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a)  The  Berendeis  during  the  time  of  the  Kievan  Russia  and  their

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a)  The  Berendeis  during  the  time  of  the  Kievan  Russia  and  their 
The  main  sources  we  refer  to  about  the  Berendeis  are  solely  the  Russian 
annals and the archeological relics discovered in the excavations that have started 
in  Russia  in  the  XIX  century.  Also,  even  though  they  do  not  supply  information 
about the  history  of  the  Berendeis,  Hungarian  chronicles still  contain information 
about their settlements in Hungary.  
None of the sources remaining from the era of the Turks in Turkistan, where 
they had lived throughout their ancient history, mentions the name Berendei among 
the Turkic  tribes  who  dwelt in  this  geography. The  steppes  in  the  northern  Black 
Sea region lying on the main routes of the Turkic tribes migrating from Turkistan 
to the  west  have  become  the  habitat  for these Turkic  tribes that  settled  here  for  a 
while.  However,  during  the  IX  century,  the  natural  expansion  area  of  the 
Principality of Kiev, which was established and strengthened by the Russians who 
consisted of an amalgamation of people of Slavic, Finn-Ugor and Vareg (Viking) 
origins  began  to  expand  into  the  area  inhabited  by  the  Turkic  tribes.  Since  the 
Principality of Kiev had designs on the west, the Byzantine lands and especially on 
Istanbul, the rulers avoided - i.e. did not dare enter into - conflicts with the Turks in 
the X. century. During this era, the Pechenegs were the representatives of the Turks 
in  these  lands.  However,  in  the  XI  century,  things  started  to  change  and  the 
Principality of Kiev gained in strength. Thus, the Pechenegs were forced to leave 
their  settlements and  move  westwards  as of  1036.  No  matter  how  strong  towards 
the outside the Principality of Kiev seemed in this century, within the country, the 
Principality had to deal with intense rivalries between the princes. It was exactly at 
this time, towards the end of the XI century - in 1097 to be precise - that the annals 
mentioned  the  Berendeis  for  the  first  time  [1,  p.  184  ].    The  role  given  to  the 
Berendeis in the annals is either the duty of mercenary, or border guard. Also, the 
fact that the number of their cavalry had reached 30,000 led the Princes of Kiev to 
assign them a special importance, because benefiting from this considerable force 
for  their  own  ambitions  in  the  internal  rivalries  was  an  interesting  prospect  for 
every prince. 
After  the  XI  century,  we  see  the  Berendeis  initially  within  the  land  of  the 
Principality of Kiev, and later on Hungarian territory. The most important clue that 
leads us to this idea is the place names in this region that have survived even until 
As  also  stated  above,  the  first  entry  concerning  the  Berendeis  in  the  annals 
dates  back  to  l097.  However,  Tatischev,  who  is  considered  as  one  of  the  most 
prominent  authorities  about  the  annals  in  Russia,  mentions  in  his  book  Russian 
History  the  following  record  in  reference  to  the  annals  about  the  one-on-one  

between the Pereyaslav Russians and the Pechenegs in the year 992-3:  
“Vladimir mounted his sleigh, and sent all his warriors to the Berendeis and 
the Uzes who were in their quarters, and inquired: Is there anyone who can fight 
and defeat the Pechenegs in battle? [17].   
However, the entry of the year 992 in the annals is as follows:  
“Vladimir went against the Croats. As he was returning from the battle with 
the Croats, he came across the Pechenegs at the passage of Trubej, where the city 
of  Pereyaslavl  near  the  Sula  River  is  located.  Thus,  two  armies  confronted  each 
other. Vladimir halted on one side of the passage while the Pechenegs stopped on 
the other side. Neither we, nor they could decide to, or dare pass to the side of the 
other.  The  chieftain  of  the  Pechenegs  came  to  the  bank  of  the  river  and  called 
Vladimir and told him: “You choose one of your men, and I choose one of mine. 
Let  them  wrestle.  If  your  man  prevails,  let  us  not  fight  for  three  years;  if  mine 
prevails, then we shall fight for three years”. Thus, they talked and went their own 
way. Vladimir returned to his side, sent messengers to the encampment where his 
quarters were, and asked: “Do we not have such a soldier who is able to fight the 
Pechenegs?” [1, p. 109].   
We should interpret this as “He sent word to everyone in order to find a strong 
soldier who could fight the Pechenegs”. Although Tatischev points to the annals as 
his sources, as we can see, the annals mention neither the name Berendeis, nor the 
Uzes. Although Rasovsky claims that the information is wrong, he is of the opinion 
that  the  Berendeis  and  the  Pechenegs  have  started  to  enter  the  Russian  territory 
during the reign of Vladimir [4, p. 61] 
We  come  across  the  name  “Berendei”  twice  in  the  entries  dated  1097  in  the 
Russian annals. At the first occasion, the name is mentioned within the narrative of 
the torture endured by Vassily Rostislavich, Prince of Terebovl, in the wake of his 
capture  during  the  internal  conflict  between  Vladimir  Monomah,  who  was  the 
Prince  of  the  city  of  Pereyaslavl  at  that  time  but  would  assume  the  throne  of  the 
Great  Principality  of  Kiev  in  1113;  Svyatopolk  Mikhail  Izyaslavich,  Prince  of 
Turov;  David  Svyatoslavich,  Prince  of  Chernigov;  and  Vassily  (Vasilco) 
Rostislavich, Prince of Terebovl:  
“...two  men  came,  and  producing  another  oven  board,  pressed  it  on  his 
shoulders. The bones in his chest started to crackle. The shepherd from Svyatopolk 
named Berendei of the Torks (Uzes) came forth and tried to stab his eyes with the 
knife in his hand, but could not aim well. He just wounded him on his face, and this 
wound is still visible on Vasilco’s face today. Then the Berendei hit first one eye, 
then the other with the knife as if he were a sacrifice. They lifted him from the rug 
and put him into the carriage like a corpse...” [1, p. 61]. 
The second occasion is when Vassily Rostislavich, Prince of Terebovl, enters 
a reckoning with himself after he is blinded, and explains the reason for his action 
against  David  Svyatoslavich,  Prince  of  Cherngov  as  “his  wish  to  pull  the 
Berendeis, Pechenegs and Uzes to his side” [1, p.185]. 
The  Cuman-Kipchaks,  who  were  responsible  for  the  continued attacks the  
                                      А.ЯСАУИ УНИВЕРСИТЕТІНІҢ ХАБАРШЫСЫ, №1, 2013 

Russian steppes endured after the Pechenegs, did not show much compassion for their 
fellow  ethnics  who  escaped  their  sovereignty  and  sought  refuge  with  the  Russians. 
Disregarding  that  they  were  in  Russian  territory,  the  Cuman-Kipchak  troops  have 
advanced  upon  the Uzes,  Pechenegs  and Berendeis;  and  defeated  the Berendeis,  who 
are at our focus, in the winter of 1105 together with the Uzes in Zarubej: 
 “In the year 1105, the chieftain of the Cumans came to Bonyak Zarub (Zarubej) 
and defeated the Uzes and the Berendeis [18]. 
In  1116,  the  Uzes,  Pechenegs  and  the  Berendeis,  who  could  not  survive  in  the 
steppes  where  the  Cuman-Kipchaks  were  wreaking  havoc,  started  a  last  large-scale 
migration across  the Russian border into  the depths of the Russian  territory. No  such 
entrance  from  the  steppe  has  been  heard  of  after  the  year  1116.  However,  this 
migration was not received well in Russia; and shortly after, according to the annals:  
“1120: This year, the Tork and the Berendeis escaped from the Russian territory, 
and thus escaped annihilation” [1, p. 186]. 
“1121: Vladimir chased the Berendeis out of Russia; the Torks and the Pechenegs 
escaped of their own accord” [18]. 
According  to  these  records,  Prince  Vladimir  Monomah  personally  chased  the 
Berendeis  out  of  Russia  in  1121,  while  the  Pechenegs  and  the  Uzes  escaped 
themselves. The reason for this must be that the Berendeis, like the other Turkic tribes, 
have violated Russian sovereignty and pestered the Russians with their raids, becoming 
a great nuisance for Russia. Therefore, Vladimir Monomah in person faced them to end 
these raids once and for all by driving them away from the Russian soil.   
The Berendeis mentioned in the Russian annals after this date are those who were 
settled  in  the  Russian  principalities  and  undertook  the  above-mentioned  duties.  The 
annals  mention  the  Berendeis  beginning  from  1138;  and  every  year  as  of  1146,  the 
Berendeis  were  named  as  Kara-Kalpaks  in  combination  with  the  Pechenegs  and  the 
Uzes. The years the entries  were made are as  follows: 1147, 1148, 1149, 1150, 1151, 
1153, 1154, 1155, 1157, 1159, 1160, 1161, 1162, 1167, 1169, 1171, 1174, 1174, 1183, 
1185 and 1206 [1, p. 186-238].   
In  fact,  what  rendered  the  Berendeis  the  most  important  power  both  in  the 
Principality of Kiev and in the other principalities was the rather large number of their 
troops. The annals give their numbers as 1500 [1, p. 233], 2100 [1, p. 237], and 30.000 
[1,  p.  186],  spread  on  a  massive  geography  stretching  from  the  northeast  of  Russia, 
towards Hungary and Bulgaria [4, p. 11], 
This  military  assignment  brought  the  Berendeis  to  an  important  position  in  the 
history of ancient Russia. This example shows us how important the military presence 
of  this  Turkish  tribe  serving  in  the  military  forces  of  the  Russian  princes  was  for  the 
Russians: In 1154, the Berendeis had captured many prisoners from the Cumans who 
were conducting raids to the Russian borders. The next year (1155), the Cumans who 
came to make peace with the Prince of Kiev demanded that these prisoners captured a 
year ago be returned. However, the Berendeis refused to return the prisoners; replying 
to Yuri, Prince of Kiev: “We are dying for the Russian soil together with your son and 
we  put  our  neck  on  the  line  for  your  honour”.  Whereupon  the  Prince  of  Kiev  had  to 
bow to this wish and sent the Cumans away with various valuable presents instead [1, 
p. 217].  As it is well known, Yuri Dolgoruky was a prince who stood out among the 
Princes of Kiev with his fury and violence. The fact  that  even such  a prince  refrained  

from massacring the Berendeis and tried to win their hearts in order to make peace with 
the Cumans is a clear indication of their importance and value as a force on the side of 
Russia [19].  
Although  the  Berendeis  are  mentioned  synchronously  with  the  Uzes  and  the 
Pechenegs  in  Russia,  they  have  never  been  confused  with  these  two  tribes  and  were 
always  mentioned  individually  [20].    However,  considering  the  historical  links,  we 
may claim that they were more closely associated with the Uzes. 
Besides  the  Uzes  and  the  Pechenegs,  the  Berendeis  are  usually  observed  to  be 
mentioned  in  the  annals  together  with  another  Turkic  tribe,  namely  the  Kayepich 
(Kpeich).  For  instance, during  the civil war in  the Principality of Chernigov  in  1160, 
Chernigov was together with the Berendeis and the Kayepich in a battalion that was the 
ally  of  the  Kievan  and  Galician  warriors  [1,  p.  224].    Also,  it  is  recorded  that Prince 
Vladimir  Andreyevich  fought  together  with  Kiev’s  troops  of  Berendei  origin  in  the 
year 1160 [1, p. 223].  We also observe that he was earlier sent by the Great Prince of 
Kiev to Olesia (Oleşye) together with the Berendeis in 1153 [1, p. 217]. 
As far as we  can determine from  the annals, the Berendeis  -  like the Uzes  -  had 
settled Galicia, the territory  of the Principality of Kiev, and around Suzdal-Rostov on 
the Russian soil. This settlement is the main reason that gave rise to the view that the 
Berendeis were a sub-tribe of the Uzes. However, we do not agree with this view. This 
only  shows  us  that  both  tribes  were  moving  simultaneously  and  together  (which  is  a 
view also supported by Rasovsky) [19, p. 52].  It should also be stated that although the 
Berendi were an independent tribe, they were also intermingled with the Uzes and the 
Pechenegs to  a certain  degree. From the annals, we understand that they were settled 
near the western and eastern borders of the Principalities of Pereyaslavl and Chernigov 
on the other side of Dnieper. Due to their large number, this tribe has served as border 
guards on the Russian frontiers during the XII century and performed a similar duty to 
that of the Uzes in the struggles between the Russian Princes [21].   
Radzivilovskaya Letopis among the Russian annals 
                                      А.ЯСАУИ УНИВЕРСИТЕТІНІҢ ХАБАРШЫСЫ, №1, 2013 

Later,  the  Russian  annals  united  all  these  Turkic  tribes  (Pechenegs,  Uzes 
Berendeis,  Kayepich, Koviy,  Turpey)  under  a  single name  as  the  Kara-Kalpak  or 
Kara-Kalpakli [19, p. 248-258]. Since the annals mention the remaining elements 
of the Pechenegs, Uzes and Berendeis as the Kara-Kalpaks in the entries from the 
XII  and  XIII  centuries,  from  that  point  on,  we  should  follow  the  Berendeis  in 
history  under  the  Kara-Kalpaks.  The  annals  state  their  history  within  the  Kievan 
Russia, their role in the political life and their geographical settlements within the 
territory of Kievan Russia during these centuries.   
The  Kara-Kalpak  settlements in  Russia  were  located  in the  west,  on the first 
border between Hungary and the Russian Principalities. Indeed, Pecheneg, Uz and 
Berendeis settlements have been observed on the route starting from Galicia on the 
north-eastern  border  of  Hungary.  Before  the  Kara-Kalpaks  in  Russia,  there  were 
the Pechenegs, Uzes and the Berendeis at the western border of Galicia, protecting 
the Russian border against the Hungarian side. At first, the Russians “sheltered” the 
Kara-Kalpaks and their families in townlets surrounded by medium-sized wooden 
stakes  in  order  to  protect  them  from  the  Cuman  raids  coming  from  the  steppe. 
Later,  the  majority  of  them  left  Porusye  with  the  help  of  a  prince  from  the  inner 
regions of Russia and went to Kiev. Some of these townlets founded by the Kara-
Kalpaks for defence purposes came under the sovereignty of various Kara-Kalpak 
chieftains and started to be called with their names. As the events of the year 1190 
are  related  in  the  annals,  one  of  these  chieftain  townlets  is  named  as  Churnayev 
(Çürnayev) and described as being surrounded by wooden stakes [1, p. 180].   
The  size  of  the  Kara-Kalpak  troops  in  the  Principality  of  Kiev  was  rather 
large. The number of the Kara-Kalpaks settled along Porusye may be expressed in 
ten thousands including all the villages [19, p. 252].  Also, we see that the Russians 
from  Porusye,  i.e.  the  Porshans,  were  also  mentioned  together  with  the  Kara-
Kalpaks in the annals as “Kara-Kalpaks and Porshans” [1, p. 252]. 
The Kara-Kalpaks in Porusye were under the rule of their own khans, or to use 
the terminology of the Russian annals, their own “knezes”. Kuntuvdey, Kulder, and 
Churnay  (Çürnay)  were  also  mentioned  under  this  title  [1,  p.  420].  Rarely,  these 
khans  are  also  mentioned  with  the  name  of  their  kinfolk,  like  the  “Chiteevich” 
(they are claimed to be a Cuman tribe) [19, p. 91]. or “Bastev” [1, p. 277]. Apart 
from these, we often come across with the kins of the Kara-Kalpak aristocrats [1, p. 
287]., who were the rulers of the Kara-Kalpaks. For instance: “1190: In the winter 
of this year, the finest soldiers of the Kara-Kalpaks (and these are the aristocratic 
kins) came to visit Rostislav Ryurikovich in Torchesk; their aim was to prepare for 
a war against the Cumans” [1, p. 286-287]. 
  In Kievan Russia during the XI-XIII centuries, the Kara-Kalpaks in Porusye 
lived a half-nomadic steppe life and in a culture peculiar to themselves. They had 
their villages, horses and herds: “They had a great many herds and horses”. In the 
graves  of  these  people  in  Porusye,  people  were  invariably  buried  together  with 
their horses.  
The city of Torchesk within the territory of the Principality of Kiev is named 
after the Uzes who were  known  under  the name Tork. The  remaining  element of  

the Pechenegs, Uzes and the Berendeis also continued to live here, to be replaced 
by  the  Kara-Kalpaks  who  later  inhabited  the  city.  However,  Rasovsky  claims: 
Although  the  name  of  the  city  of  Torchesk  derives  from  the  word  Tork  and  the 
inhabitants of the city included also the Kara-Kalpaks, it should not be concluded 
that  this  city  belonged  to  the  Kara-Kalpaks.”  Indeed,  according  to  the  Russian 
historians, this city was a Russian city with permanent inhabitants of Kara-Kalpak 
origin who were the subjects of the Russian Princes or of the governors appointed 
by them [3, p. 434].  
On the other hand, the annals show that Russians lived in peace with the Kara-
Kalpaks  and  no  clashes  occurred  between  them  [20,  p.  32].  They  usually 
cooperated  against the  Cumans  and  drove  out  their  raids successfully  [20,  p.  32].  
Beginning from the end of the XI century and the beginning of the XII century, the 
Cumans  also  refrained  from  attacking  the  townlets  and  fortifications  of the Kara-
Kalpaks  in  spite  of  their  attacks  to  the  Russian  cities,  and  used  the  slaves  they 
captured to serve the benefits of the Kara-Kalpaks
[1, p. 288]. 
The  kinfolk  of  the  Kara-Kalpaks  who  can  be  considered  as  aristocrats  have 
lived  in  Kiev;  and  Turkic  troops,  primarily  the  Berendeis,  were  also  generally 
settled  here  [19,  p.  250-256].  This  Kara-Kalpak,  and  in  particular  Berendei 
aristocracy  had  a  substantial  weight  in  the complicated  political  life  of Kiev. The 
cultural interaction went as far as changing the religion and we even see the name 
of a certain Kuzma among the aristocratic kins, who was referred to as a Christian 
[1, p. 219].  
While  L.N.  Gumilev  claims  that  the  Berendeis  and  the  Kara-Kalpaks  looked 
for a way to enter the patronage of the princes of Kiev [22], N.I. Kostomanov is of 
the opinion that the Uzes and the Berendeis who intermingled with the Slavs to live 
under the flag of the Principality of Kiev supported the progress of the civilisation 
in  ancient  Russia  [23].  Although  there  are  no  archeological  findings  at  hand 
pointing  out  that  the  Kara-Kalpaks  and  the  Berendeis  have  lived  in  the  Suzdal-
Rostov  region;  certain  traces,  even  though  small,  have  remained  in  the  names  of 
certain places. 
We see Berendei settlements in three regions:  
In  the  upper  parts  of  Klyazma  and  Istra,  in  the  mid  section  of  the  road 
between  Moscow  and  Dmitrov.  Indeed,  the  Berendeyeva  village,  Berendeyeva 
district  or  army  headquarters  have  been  found  at  a  point  slightly  westwards  from 
the Moscow-Dmitrov road since the ancient times. The Berendeyeva district started 
to be known after the eighth decade of the XIV century [4, p. 60].   
Northwards  from  the  first  spot,  at  the  basin  of  Lake  Plesheyev,  15  km 
southwards  from  Pereyaslavl  Zalesskagy,  there  was  the  Berendeyevo  railway 
station. Northwards from here lie the Berendeyevo marshlands (10 km long and 4-
5 km wide). Near the marshland, there is a hill, and a story told about this hill states 
that  there  was  never  a  city  called  Berendeyev  here,  but  a  ruler  with  the  name 
Berendey with extraordinary mythical powers [24].  The residential  areas  near this  
                                      А.ЯСАУИ УНИВЕРСИТЕТІНІҢ ХАБАРШЫСЫ, №1, 2013 

marshland  today  have  clearly  Turkish  names  like  Abashevo,  Baksheyevo, 
Balakirevo and Itlar [4, p. 61]. 
Further  east,  there  is  the  region  including  Yuryev,  Polskagy  (Polskagıy) 
and Suzdal. Near river Nerla (a tributary of Klyazma), 15 km northeast of Suzdal, 
the Torchino village still exists today; whereas 15 km northwest of Suzdal, we find 
the  Torky  countryside  at  river  Irmiz  (1462)
  [8].    It  is  very  interesting  that  the 
related place names are in compliance with the archeological findings. In the Yurev 
Mountain and the city of Yurev, the Poles have excavated nomadic graves where 
also  horses  were  buried.  The  manner  of  burial,  and  the  excavated  materials  were 
classified by A. A. Spitsin, and it has been demonstrated that these graves remain 
from the XII-XIII centuries and show similarities either to the graves of the Kara-
Kalpaks  from  Kiev,  or  the  Abkhazians  from  northern  Caucasus.  The  author 
interpreted these as “doubtlessly cairns of Kipchak origin” [25]. Rasovsky believes 
that the Yurev graves belong to the Berendeis or the Uzes [4, p. 61]. 
  According to what we learn from the annals, there were also Turkish nobles 
(bey) who served the principalities individually and rose to certain ranks within the 
Russian  Principalities.  Among  these,  a  Berendei  nobility  who  interests  us  is 
mentioned as a part of the events of the year 1097: “The shepherd named Berendi 
from Svyatopolk who is of the Torks” [1, p. 183].   
According to Rasovsky: “In the chronological timeline where the events of the 
end of the XI century and the beginning of the XII century took place, the Russian 
territory  was  widely  inhabited  by  the  Pechenegs,  Uzes  and  Berendeis.  Therefore, 
since  the  names  of  various  Turkic  tribes  could  not  be  recorded  among  the 
numerous  events,  we  have  to  classify  them  under  the  Torks,  Berendeis  or  the 
Pechenegs” [4, p. 67]. 
  While the last record about the Berendeis in the annals is in the year 1206 [1, 
p. 239] (“In 1205-6, Chernigov and the Polish army tried to capture Galicia with 
the  help  of  the  Berendeis,  but  were  repelled  by  the  Hungarians”  [26]);  the  last 
entry with the common name Kara-Kalpak is found in the year 1202 [1, p. 291]. 
As it is well known, after the arrival of the Mongols, the Kara-Kalpaks were 
also driven away from their homeland as the other tribes living on these lands, and 
lost  their  national  unity.  According  to  certain  historians,  they  stayed  in  their 
settlements  following  the  Mongolian  occupation  and  were  assimilated  among  the 
Russians there, to shape the Cossacks later [23, p. 189]. However, we should also 
take  Yablonovsky’s  observation  into  consideration,  underlining  that  there  are  no 
sources  giving  direct  information  about  the  Kara-Kalpaks  after  the  Mongolian 
occupation [4, p. 63]. Still, M. Grushevsky specially emphasizes that this point of 
view is unfounded [20, p. 584-585]. 
The Kara-Kalpaks in Turkistan today are considered as the descendants of the 
Kiev Kara-Kalpaks by some [27].   
During  the  XVI-XVII  centuries,  we  come  across  a  few  people  in  Ukraine 
assumed  to  be  the  descendants  of  the  Kara-Kalpaks  and  carrying  the  name 
Berendei: Berendey Pimenovich (1500), a landlord in Kiev; Mishko Berendeyevich 
(1552), inhabitant of 
Cherkas; Jdan
Berendeyevich (1582), and Cossack commander 

Berendey in the XVII century.  
In  the  XVII  century,  the 
name  Berendei  was  used  in  for  a 
special  type  of  hat  in  Moscow 
Russia,  and  this  name  later 
became  “berendeyka”.  V.  Dal 
“berendeyka” refers to a “portable 
gunpowder, hung by a holster and 
carried in a gun case” 

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